Preah Vihear: the history of a denial or a denegation of the history

Saturday, July 18, 2009


The end of the history announced by Fukuyama continues endlessly, and the shock of the civilizations of Huntington, is nothing else than the shock of the interests and the weapons, in defiance of any notion of civilization, but thus, the shock, only, prevails there. We are here to the antipodes of the ethics of the responsibility, the moral value of which is not determined by the intentions but by the sociopolitical consequences and the ethics of pure conviction in which the abstract notions of very moral or of duty have a precedence absolved on the possibility of realizing an action or its long-dated results. Indomitable and generous, an immoral rewriting of the history is always possible by the Pharisees, sophists and the casuists in the same mould, through their insidious prism, and the canons of a deleterious archaism, which lean on the denial of existence and on the aporie. Indeed, beyond a historic and political analysis in situ, of the present Thai government, acting more as a synarchy or camarilla to resume a Gaullien vocabulary, than rulers elected democratically do this analysis in an anthropological and civilizational perspective.

Applied to the case of Preah Vihear, this denial of existence or this denegation of the history, by these scholastics, open a spectrum of understanding and explanation which would deserve that we linger there. The Thai ethnocentrism, this avatar of past, but nevertheless recurring and resilient of the humanity, condemns any symbol expressing the past greatness of our late Khmer empire. It crystallizes not above all, greed, jealousies, fears and scorn, but, at first and above all, a denial of existence or nonexistence as parent of the Thai culture, or more exactly Siamese. The vain palinodes, the uttered slanders, the invasions, the deportations, the plunders, the crimes, the confiscation of our knowledge, through a re-appropriation of our culture, the lethal jealousies, the violations of our sovereignty for many centuries, until today even, establish at once, a reject and an attraction, the fear of seeing reappearing the Khmer genius, and probably the mark of a true but unconfessed admiration.

The Khmer intellectual empyrée, in its apogee, ruled over during centuries and influenced many parts of the country, including until the Siamese royal court of former days. This annoying reality, especially in this 21st century, does not stop stressing the contempt of our Thai neighbors, towards their former powerful neighbor, that is, towards themselves especially, very incapable point to understand, but to accept that the genius of people confronts, in what this genius allowed to carry out for the humanity and, that once finished, to restore it to the humanity for the future generations. For that purpose, the Khmer civilization and Khmer genius, throughout its long history, brought to the humanity its most beautiful brilliant works, to humanize the humanity by its understanding of the universe and the harmony, which surrounds it there. The grateful humanity, has declared that this monument called Preah Vihear, dedicated to kings, to princes, to goddesses and to universe, is well and truly the work of the Khmer genius. This legacy is a fact, an indivisible reality of the Khmer genius. That this legacy, is still subject to debate nowadays, is a degradation in the gratitude of a been in love humanity, a peace and a justice, an insult, to the abyssales pain of people tortured by the war and genocide always traumatizing. This insult, demonstrates well the unreliability of an oligarchy denigrator in power.

Strange immature Thailand, the tamed smile of which has an equal whom its turpitude, its duplicity, its certainties obsessed in front of the history and its insensitivity in front of the human tragedy, far, of this plastic smile conveyed by the media of the world. These Pharisees do not deny not any contradiction, they carry them even, while easing it, under a friendliness of surface that a fury almost manslaughter animates, which weighs its weight of ambiguity and is reflected a dangerous and inexorable evolution. These vehemence and hoarded hypocrisies, this paralogisme and this blindness in front of the turned out history, for many centuries and which re-appear sporadically, express more than ever, this overcompensation of their culture, arisen from ours. Indeed, of this précellence of the inconceivable Khmer culture towards today, it is advisable to add, the refusal persisted in understanding the understandable and in accepting the acceptable.

The inanity of this double refusal engenders a paroxystic frustration, a hyperbolism in acts, among which the present events, at once pathetic and even comic, which are daily delivered to us, would not miss to make smile, if there had been no loss of life, and a conflict to become there. The Thai textbooks of history, indicates, in which point the forgery of the history towards their Khmer neighbors turns out to be truncated. In addition, it is very there where is situated the focal. The indoctrination of the whole generations of Thai, concerns the denial, on the spoliation of the knowledges and an apocryphal Khmer history in the name of a certain idea of their nationalism. Nonetheless, the greatness of a nation does not confront in its GDP, its megalopolises, its éxogèneité… only, but also and especially in the way this country reconciles with humility, its past and its present, and consents, that no cause, it was, wholesome for one, does not rest on the denial of others. To cross of this vicious circle in a virtuous circle, no man would satisfy of a sum of shams, an aggregate of good will, either still, the fact of the prince, but an authentic willingness based on human complicity, the intellectual righteousness and the moral integrity.

Reconcile the irreconcilable and to make likely the improbable, so that the likely becomes true, which is our mission before the coming challenges, which the stakes are incommensurably different. Plentiful, honest people, which populate this beautiful and proud country, which the taste of the difference, the sense of the equity, the feeling of the respect, more than the hostility, constitute the base of the contemporary homo-oeconomicus. Listen to their voice too.

By Khaou Vireth Vathdey


Fonder of éponyme cabinet
Preah Vihear : l’histoire d’un déni ou la dénégation de l’histoire.

La fin de l’histoire annoncée par Fukuyama continue à n’en plus finir, et le choc des civilisations de Huntington, n’est rien d’autre que le choc des intérêts et des armes, au mépris de toute notion même de civilisation, mais donc, le choc, seul, y prévaut. Nous voilà aux antipodes de l'éthique de la responsabilité, dont la valeur morale n'est pas déterminée par les intentions mais par les conséquences sociopolitiques et l'éthique de pure conviction dans laquelle les notions abstraites de bien moral ou de devoir ont une préséance absolue sur la possibilité de réaliser une action ou ses résultats à longue échéance. Indomptable et généreuse, l’histoire, de par sa réécriture immorale toujours possible, par les pharisiens, les sophistes et casuistes de tout acabit, à travers leur prisme insidieux, et les canons d’un archaïsme délétère, s’appuie sur le déni d’existence de l’autre, sur une béante aporie. Bien au-delà d’une analyse historico-politique in situ du présent gouvernement thaï, actant plus comme une synarchie ou camarilla pour reprendre un vocabulaire Gaullien, que gouvernants élus démocratiquement, plaçons cette analyse dans une perspective anthropologique et civilisationnelle.

Appliqué au cas de Preah Vihear, ce déni d’existence ou cette dénégation de l’histoire, par ces scolastiques, ouvre un spectre de compréhension et d’explication qui mériterait que l’on s’y attarde. L’ethnocentrisme thaïlandais, cet avatar du passé, mais néanmoins récurrent et résilient de l’humanité, condamne tout symbole exprimant la grandeur passée de notre feu empire Khmer. Il cristallise non pas avant tout, convoitises, jalousies, craintes et mépris, mais, d’abord et avant tout, un déni d’existence ou de non-existence en tant que parent de la culture thaïe, ou plus exactement siamoise. Les vaines palinodies, les infamies proférées, les invasions, les déportations, les pillages, les crimes, les confiscations de notre savoir, à travers une réappropriation de notre culture, les jalousies létales, les violations répétées de notre souveraineté, depuis bien des siècles, jusqu’à aujourd’hui encore, constituent à la fois, ce me semble, un rejet et une attraction, la crainte de voir resurgir le génie khmer, et probablement la marque d’une admiration éprouvée, mais inavouée.

L’empyrée intellectuel khmer, à son apogée, régenta indéniablement, pendant des siècles et influença bien des contrées, y compris jusqu’à la cour royale siamoise d’antan. Cette fâcheuse réalité, surtout en ce 21ème siècle, ne cesse d’accentuer le mépris de nos voisins thaïs, à l’égard de leur ancien puissant voisin, c'est-à-dire, à l’égard d’eux-mêmes surtout, bien incapables non point de comprendre, mais d’accepter que le génie d’un peuple se mesure, à ce que ce génie a permis d’accomplir pour l’humanité et, qu’une fois achevé, de le restituer à l’humanité pour les générations futures. A cet effet, le génie et la civilisation khmers, tout au long de son histoire, apportèrent à l’humanité ses plus belles œuvres, pour humaniser l’humanité par sa compréhension de l’univers et de l’harmonie qui l’y entoure. L’humanité reconnaissante, a déclaré que ce monument dénommé Preah Vihear, dédié aux rois, aux princes, aux déesses et à l’univers, est bel et bien l’œuvre du génie khmer. Ce legs est un fait, une réalité insécable de ce génie. Que ce legs, soit encore sujet à polémique de nos jours, est un avilissement à la gratitude d’une humanité éprise, de paix et de justice, une injure, presqu’une insulte aux afflictions abyssales d’un peuple martyrisé par la guerre et d’un génocide toujours traumatisant. Cet affront, démontre bien, nul n’en doute, la perfidie d’une oligarchie contemptrice au pouvoir.

Étrange immature Thaïlande, dont le sourire apprivoisé n’a d’égal que ses turpitudes, sa duplicité, ses certitudes obnubilées face à l’histoire et son insensibilité face à la tragédie humaine, bien loin, de ce sourire plastique véhiculé par les médias du monde. Ces pharisiens, ne nient aucunement les contradictions, ils les portent même, tout en l’atténuant, sous une aménité de surface qu’anime une fureur presque homicide, qui pèse son poids d’ambiguïté et reflète une évolution dangereuse et inexorable. Ces véhémences et hypocrisies thésaurisées, ce paralogisme et cette cécité face à l’histoire avérée, depuis bien des siècles et qui ressurgissent sporadiquement, expriment plus que jamais, cette surcompensation de leur culture, née de la nôtre. En effet, de cette précellence de la culture khmère inconcevable au regard d’aujourd’hui, il convient d’ajouter, le refus obstiné de comprendre le compréhensible et d’accepter l’acceptable.

L’inanité de ce double refus engendre une frustration paroxystique, un hyperbolisme dans les actes, dont les évènements actuels, à la fois pitoyables et piteux, voire burlesques, qui nous sont livrés quotidiennement, ne manqueraient pas de faire sourire, s’il n’y avait eu morts d’hommes, et un conflit en devenir. Le parcours des manuels d’histoire thaïs, indique, à quel point la falsification de l’histoire à l’égard de leurs voisins khmers s’avère être tronqué. Et, c’est bien là où se situe le focal. L’endoctrinement des générations entières de Thaïlandais, porte sur le déni, les contrevérités, sur la spoliation des savoirs et une histoire apocryphe de leur voisin, au nom d’une certaine idée du nationalisme. Cependant, la grandeur d’une nation ne se mesure point seulement à son PIB, ses mégalopoles, son éxogèneité…mais aussi et surtout à la manière dont ce pays concilie et accepte avec humilité, son passé et son présent, et consent, qu’aucune cause, fut-elle, salutaire pour soi, ne se repose sur le déni d’autrui. Pour passer de ce cercle vicieux à un cercle vertueux, nul ne saurait contenter, d’une somme de faux-semblants, d’un agrégat de bon vouloir, ou bien encore, le fait du prince, mais bien d’une authentique bonne volonté établie sur l’humaine connivence, la probité intellectuelle et l’intégrité morale.

Réconcilier l’inconciliable et rendre probable l’improbable, pour que le vraisemblable devienne vrai, telle est notre mission, avant que d’autres défis ne surviennent, et dont les enjeux sont bien autres. Abondants, les gens honnêtes, qui peuplent ce beau et fier pays, dont le goût du discernement, le sens du juste, le sentiment du respect, plus que de l’inimitié, constituent le soubassement de l’homo œconomicus contemporain. Écoutons aussi leur voix.



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